Ontdek, proef en beleef het platteland van morgen
/gratis-abonnement
Doe-tips

Product van de maand: paprika

Beeld: shutterstock - ffolas

 

Knapperig en pittig, maar met een zoete toets. Daarom houden we bij Veldverkenners zo van paprika, de zachte broer van de bekende chilipeper. Net als tomaat, die overigens ook een ver familielid is, is paprika wel het hele jaar door verkrijgbaar maar wordt hij idealiter geoogst tussen juli en half oktober. Nu heeft hij dus het meeste smaak voor het minste geld ;-). Daarom zochten wij voor jou enkele weetjes en tips uit.

 

Warmteliefhebber

Net als andere vruchten uit de nachtschadenfamilie zoals de tomaat, aardappel en aubergine, komt de paprika oorspronkelijk uit Midden-Amerika. Hij werd door de Turken via Hongarije in Europa geïntroduceerd. Als subtropische plant stelt hij in het koudere België wel wat extra eisen aan zijn omgeving. Hij verdraagt namelijk geen temperaturen onder de 10°C en bevriest snel bij vorst.

Daarom wordt de warmteminnende paprika vooral in serres gekweekt, en dan nog het liefst in verwarmde kassen. Wie toch een dappere poging wil doen om in zijn eigen moestuin of onverwarmde hobbykas paprika’s te telen, kiest best een sterk ras. Met een beetje geluk en een droge, warme zomer, kan het je zo toch lukken enkele mooie vruchten te kweken.

Als je geen kas hebt en liever niet vertrouwt op ons wisselvallig weer, kan je paprika ook in potten op de vensterbank planten. Let wel op dat ze niet in het vlakke zonlicht staan, want net als te koud krijgen ze het snel te warm. De ideale temperatuur voor gekiemde planten is tussen de 16 en 23°C.

Ook na de oogst houden paprika’s het trouwens graag wat warmer. Bewaar ze dus liever niet in de koelkast maar wel op een plaats tussen de 10 en 12°C. Zo zijn ze zeker 7 dagen houdbaar.

 

Smaken en kleuren verschillen

We kennen uiteraard de rode, groene en gele paprika’s uit de supermarkt die wel eens per drie als ‘stoplicht’ verkocht worden. Er bestaan echter nog meer kleuren, waaronder paars, wit, lila en bruin. Om het nog ingewikkelder te maken, veranderen paprika’s bij het rijpen van kleur. Onrijpe kleuren zijn donker- en lichtgroen, wit, paars en lila. Rijpe paprika’s zijn rood, geel, licht- of helderoranje en bruin. In welke kleur de paprika tijdens het rijpen verandert, hangt af van het ras. Zo veranderen de meeste groene paprika’s in rode exemplaren, maar sommigen krijgen ook een geel, bruin of oranje jasje.

 

paarse paprika Michelle Callabretta.jpg

Beeld: Michelle Callabretta
 


Niet enkel de kleur, maar ook de smaak van een paprika verandert tijdens het rijpen. Onrijpe vruchten zijn scherper en bitterder van smaak dan rijpe paprika’s, die een zoete toets krijgen. Daarom zijn rode paprika’s vaak geschikter in rauwe gerechten dan groene. Smaakkenmerken verschillen echter per ras, zodat een rode paprika niet per definitie zoeter is dan een groene. Door afspraken onder telers kan je er echter wel van op aan dat dit inderdaad het geval is bij de paprika’s die je in de supermarkt vindt.

 

Wat is jouw type?

De meeste paprika’s die hier geteeld worden zijn van het zogenaamde ‘bloktype’. De vrucht heeft bijna een kubusvorm. Daarnaast is er ook nog een ‘punttype’. Deze lijken dan wel sterker op de pikante peper, maar zijn stiekem nog zoeter van smaak dan de standaard blokpaprika’s. Ze worden vaak gegeten als snack en zijn overheerlijk als je ze vult met een romige kaas en besprenkelt met een beetje olijfolie. Op een zomerbarbecue doen ze het ook super op de grill. Leuke recepten vind je op lekkervanbijons.be.

 

zoete paprika from which things grow.jpg

Beeld: blog 'from which things grow"

 

Om ongelukjes te voorkomen: je kan de zoete puntpaprika’s van de pikante pepers makkelijk onderscheiden op basis van de scherpte van de punt. De scherpe peper heeft namelijk ook een scherpere punt! Daarnaast heeft de puntpaprika ook een dikkere vruchtwand.

 

Gezondheidskampioen

Paprika’s zijn kleurrijke vitamine C bommen en bevatten veel betacaroteen, wat in het lichaam wordt omgezet in vitamine A. Ook vitamine E is volop aanwezig. Dat maakt paprika een van de gezondste groenten ter wereld. Een rijpe vrucht bevat tot tweemaal zoveel vitaminen als een onrijpe en dat proces gaat trouwens gewoon door na de oogst. Je kan een paprika dus gerust een aantal dagen laten ‘opladen’ in de koelkast voor hem op te smullen ;-).

 

Nog een weetje om het af te leren

De reden dat paprika heel wat milder uitvalt dan de hete chilipeper, is dat paprika als enige peper in zijn familie geen capsaïcine bevat. Dat is een chemische stof die receptoren op de tong stimuleert die gevoelig zijn aan hitte. De stof smaakt dus niet pikant, maar voelt letterlijk heet.

Omdat capsaïcine niet oplost in water, helpt het niet om bij pikante gerechten naar water te grijpen. Je drinkt beter een grote slok melk of yoghurt, omdat de vetten hierin de stof wel ontbinden en zo het hete gevoel verlichten.


 

Lees nog artikels met volgende tags

paprika, product van de maand, groenten
Aangemaakt op 11:41 08/07/2014 Laatst aangepast op 09:31 29/07/2014